Yerba Mate le proprietà, effetti benefici e preparazione del tè matè argentino

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Yerba Mate, direttamente dal Sud America e negli ultimi anni presente anche in europa viene assunto come bevanda alternativa al caffè. Scopri quante proprietà ed effetti benefici può nascondersi dietro questa erba naturale.

Indice Articolo
La Pianta e le sue Origini
Proprietà ed effetti benefici
Come usare e prepare Yerba Mate
Controindicazioni e effetti collaterali
Yerba Mate provoca cancro?
Dove acquistarlo e prezzo
Curiosità sulla Yerba Mate

Yerba Mate, la pianta le origini e accenni storici

Yerba Mate, nome scientifico Ilex Paraguariensis, è un arbusto che può raggiungere i 20 m di altezza, originario del Sud America. La pianta sempreverde fu scoperta secoli fa dalle popolazioni indigene del Brasile, Paraguay e Argentina la quale veniva consumata per migliorare la qualità di salute, la longevità e vitalità dell’individuo.

La pianta si presenta come un arbusto non appena raggiunge l’altezza di 4-8 metri e presenta foglie abbastanza rigide e coriacee. In natura cresce vicino a corsi d’acqua e prospera a circa 500 metri dal livello del mare, nelle foreste pluviali in condizioni di alto tasso d’umidità con 1500 mm di precipitazioni annue.

In natura l’albero impiega circa 25 anni per svilupparsi completamente raggiungendo un’altezza massima di 15 metri. Bisogna attendere circa 3-4 anni di età affinché la pianta possa essere potata e preparata per un futuro raccolto. Infatti a circa 7 anni la pianta di Yerba Mate è pronta per il raccolto.

La pianta si presenta simile ad un albero di arancio, con un tronco che in età matura può raggiungere i 20-25 centimetri di diametro. Le sue foglie sono alternate e a forma ellittica, ovali, con il bordo leggermente seghettato.

La vendemmia viene effettuata ogni anno nel periodo che va da maggio a luglio, vengono raccolti foglie e gambi teneri. Yerba Mate fiorisce da ottobre a dicembre con fiori maschili e femminili. Si tratta di una pianta dioica, e sviluppa fiori maschili e femminili su piante separate.

Il suo frutto è a forma di bacca verde quando acerbo e diventa di colore rosso brillante appena diventa maturo. Cresce spontaneamente in Argentina, Cile, Perù, Brasile e in Paraguay.

Yerba Mate veniva usata come bevanda fin dai tempi degli antichi indiani. Nel XVI secolo lo spagnolo Juan de Solís, durante l’esplorazione del fiume La Plata del Sud America, venne a conoscenza di questa foglia di tè che produceva euforia e sollievo dalla fatica degli indigeni. Presto la pianta venne anche coltivata in Paraguay e yerba mate divenne nota come “il tè dei Gesuiti” o “Paraguay Tè” e infine in Europa chiamata come “l’oro verde degli Indios”.

La parola comune Yerba Mate veniva utilizzata da subito per descrivere la bevanda in quanto questa veniva servita in una calebassa, ovvero zucca vuota. Mate in spagnolo significa zucca, usata tradizionalmente per servire il tè mate. La zucca svuotata ed essiccata viene utilizzata come recipiente per servire il tè Argentino, considerato un rito quotidiano così come il caffè per gli italiani.

Proprietà ed effetti benefici della Yerba Mate

Gli antichi indigeni avevano sin da subito riconosciuto le sue proprietà energizzanti e la bevevano per combattere la stanchezza fisica. Yerba mate contiene ben 196 principi attivi, di questi 144 si trovano anche nel tè verde. Contiene 11 polifenoli, ovvero composti chimici che agiscono come potenti antiossidanti e considerati essenziali per prevenire l’insorgere del cancro. La foglia infatti agisce sul sistema immunitario rafforzandone le difese immunitarie dell’organismo e agisce come un potente antiossidante.

Oltre ai polifenoli, la yerba mate contiene anche saponine ovvero sostanze fitochimiche che possiedono proprietà anti-infiammatorie e utili per rafforzare la difesa del vostro corpo.

Non solo, un’infusione di Mate contiene una grande quantità di vitamine, minerali e composti aggiuntivi. Tra le proprietà della Yerba Mate troviamo le vitamine A, B1, B2, C, E, niacina (B3), B5 e B Complex. Inoltre ricca di minerali come calcio, ferro, selenio, potassio, magnesio e fosforo. Tra i composti aggiuntivi abbiamo: acidi grassi, flavonoli, polifenoli, antiossidanti e 15 aminoacidi.

1. Yerba Mate è un energizzante naturale.

Utilizzato principalmente per questo scopo dagli antenati indigeni come bevanda per alleviare la stanchezza fisica, Yerba Mate è un ottimo energizzante naturale.

Viene comunemente utilizzato come alternativa del caffè, ma non solo. Infatti rispetto agli altri stimolanti più comunemente utilizzati – caffè, caffè verde, tè, noce di cola, guaranà e cacao – l’assunzione della mate fornisce maggiore energia senza gli effetti collaterali del caffè.

La Yerba Mate viene spesso utilizzato anche dagli atleti per una maggiore prestazione fisica. Utile anche per i soggetti che soffrono maggiormente di stanchezza mentale.

2. Migliora la memoria, ottimo integratore per chi ha bisogno di maggiore concentrazione.

L’assunzione della bevanda permette di essere più motivati e produttivi. Oltre ad una quantità moderata di caffeina contenuta nella mate, sono presenti anche altre due composti: teobromina e teofillina.

Questi tre alcaloidi lavorano insieme per offrire un effetto stimolante lieve come il tè verde, e sono efficaci per chi è alla ricerca di un integratore che aiuti ad essere più produttivi, concentrati e per stimolare la creatività.

Tim Ferriss, il famoso autore americano con il best seller “4 ore alla settimana”, ha dichiarato in un post sul suo blog, che fa uso di Yerba Mate quando ha bisogno di massima concentrazione e produttività per la stesura dei suoi libri.

La Yerba Mate aiuta a perdere peso.

Ci sono alcune prove sull’efficacia del mate che può aiutare a perdere peso. Brucia i grassi, riduce l’appetito e aumenta il dispendio energetico. Ne migliora la sensibilità all’insulina.

A tal proposito l’erba mate non è da considerarsi una bevanda miracolosa in grado di far dimagrire, ma deve essere usata come integratore associato ad una corretta alimentazione e ad un programma di attività fisica.

Yerba Mate contribuisce alla crescita di ossa più forte anche in assenza di esercizio fisico.

Consigliata soprattutto alle donne nel periodo di menopausa, che sono più soggetti a rischio di osteoporosi, l’assunzione del matè contribuisce alla formazione della densità ossea del 10% in più rispetto alle donne che non la bevono.

La caffeina associata ad una vita sedentaria produce una notevole perdita di minerale osseo, il mate è un ottima alternativa al caffè. Produce densità ossea anche in assenza di esercizio fisico.

Infine l’assunzione del mate ha un effetto diuretico, consentendo al corpo di eliminare la ritenzione idrica e allievare i gonfiori intestinali.

Yerba Mate è un antibatterico e digestivo naturale.

Usata spesso in caso di trattamento di costipazione, diarrea e indigestione. La Yerba Mate è un naturale antibatterico contro l’Escherichia coli (E. coli), per prevenire la più comune causa di intossicazione alimentare.

La saponina contenuta nella yerbamate è in grado di distruggere i parassiti intestinali. Infine è anche utile per curare vesciche e calcoli renali.

Yerba Mate rafforza il sistema immunitario.

Grazie ai suoi composti e in particolar modo alle saponine presente in essa, la Yerba Mate è un ottimo integratore che rafforza il sistema immunitario, ne previene i rischi di malattie.

Utilizzato anche per le infiammazioni, grazie alle sue proprietà antinfiammatorie naturali è utile per dare sollievo a chi è sensibile alle allergie stagionali.

Yerba Mate fa bene al cuore.

Consigliato per chi ha problemi al cuore come insufficienza cardiaca, battito cardiaco irregolare e pressione bassa.

Grazie alla teobromina, sostanza naturale che si trova anche nel cacao, che agisce come cardiotonico e vasodilatatore consentendo il regolare flusso sanguigno.

Inoltre le sue proprietà antinfiammatorie e antiossidanti agiscono come protettori per il cuore e il sistema cardiovascolare.

Yerba Mate uccide le cellule tumorali.

Nonostante ci siano pareri discordanti per quanto riguardo l’efficacia del mate come antitumorale, l’estratto della foglia contiene composti come saponine, rutina, tannini, clorofilla, acido clorogenico e acido ursolico. Queste sono tutti composti antitumorali che uccidono le cellule tumorali.

Una ricerca in provetta ha dimostrato come l’estratto di Yerba Mate a contatto con le cellule tumorali del colon si siano autodistrutte.

Dose giornaliera e preparazione della Yerba Mate

La Yerba Mate in commercio si trova in pillole come integratore naturale, oppure come una comune bustina da tè ed infine in modo naturale essiccata e sminuzzata da inserire negli infusori come una comune tisana.

Le dosi consigliate per l’assunzione della mate può variare in base all’individuo che ne fa consumo. Si consiglia di leggere e attenersi alle indicazioni illustrate sulla confezione del prodotto acquistato, specie se il prodotto acquistato è in pillole.

Per quanto riguarda la mate naturale che si trova in erboristeria, sminuzzata con le foglie e rametti essiccate, si consiglia l’assunzione di non più di 2 o 3 tazze al giorno di liquido con l’infusore a temperatura ambiente.

La mate può anche essere aggiunta al latte, così come si fa con il tè. Oppure bevuta con un cucchiaino di miele sciolto nella bevanda. Per beneficiare delle sue naturali proprietà si consiglia l’assunzione del mate puro in acqua tiepida senza l’aggiunta di altre sostanze.

Controindicazioni ed effetti collaterali della Yerba Mate

Gli effetti collaterali che possono presentarsi con l’assunzione della Yerba Mate sono gli stessi che si presentano per tutte le bevande in cui è presente la caffeina.

Seppur la mate contiene un valore più basso di caffeina e ben diversa da quella presente nel caffè, è possibile che possa avere un effetto tale da provocare nervosismo, vertigini e insonnia. Si consiglia in questo caso di diminuire la dose giornaliera.

Se ne sconsiglia l’uso in individui allergici alla caffeina e in particolar modo a persone cardiopatiche o che soffrono di ipertensione.

L’uso eccessivo di Yerba Mate può provocare diarrea, in quanto in elevati dosi può essere lassativo. Se si riscontrano effetti sopra citati si consiglia di smettere di assumere la bevanda o le pillole di mate e confrontarsi con un medico.

Inoltre se si assumono altri farmaci oppure altri integratori si consiglia un consulto con il medico prima di assumere anche la mate.

Yerba Mate provoca cancro? Facciamo chiarezza!

Elvira De Meja, scienziata impegnata da anni nello studio sulle proprietà ed effetti della Yerba Mate, ha espresso il suo pensiero riguardo le cause di cancro associate alla bevanda:

“La Yerba mate è stata consumata per secoli, ma solo negli ultimi due decenni vengono svolti studi scientifici su di essa. Il crescente interesse in tutto il mondo sulla Yerba Mate è stato fondamentale per continuare la ricerca su questa tisana, la quale ha dimostrato straordinarie possibilità non solo come bevande di largo consumo, ma anche nel settore nutraceutico.

Per quanto riguarda la carcinogenesi, le informazioni più recenti suggeriscono che l’associazione tra il consumo del Mate e l’insorgenza di cancro non può essere dovuto alla materia prima in sé ma a contaminanti che possono essere presenti quando viene assunto la mate.

L’alta temperatura a cui la Mate tè è consumata può anche essere una delle cause principali. Pertanto, le tecnologie usate in fase post raccolta devono essere migliorate, specialmente il processo di essiccazione deve essere ottimizzato per eliminare completamente i contaminanti.

Inoltre, un buon controllo di qualità, tra cui test analitici più completi, saranno indispensabili per garantirne la completa sicurezza.”

Alcuni studi epidemiologici hanno segnalato che il consumo del mate forte in acqua molto calda può aumentare il rischio di cancro orale. Tale pericolo è da prendere in considerazione anche in casi di assunzione di bevande molto calde di qualsiasi altro genere. È consigliabile bere la mate a temperatura ambiente o leggermente calda.

Va inoltre notato che casi di cancro dovuti al mate si sono presentati in individui che facevano uso di alcol, vino e fumo.

Il Mate di per sé non è cancerogeno, ma se assunto molto caldo, può aumentare l’assorbimento delle sostanze cancerogene presenti nel fumo della sigaretta e altri contaminanti presenti nell’ambiente che sono agenti cancerogeni o promotori tumorali.

Yerba Mate Puro
Yerba Mate Puro

Dove acquistare e prezzo della yerba mate puro

La Yerba Mate in erboristeria si trova facilmente in forma di foglie sminuzzate essiccate, il prezzo in questo caso può variare dai 2,50 – 3,00 euro all’etto.

Inoltre è possibile trovarla in alcuni supermercati ben forniti si può trovare la mate in confezione contenente bustine come da tè. Inoltre si può facilmente trovare anche in botteghe equo e solidale.

Curiosità sulla Yerba Mate

La Yerba Mate è considerato nel paesi del Sud America una bevanda molto diffusa e spesso viene bevuta in compagnia, così come il caffè in Italia è considerato un rito quotidiano.

La Yerba Mate tradizionalmente va consumato in una zucca essiccata e bevuta tramite una cannuccia di alluminio chiamata bombilla. Il mate va bevuto in compagnia, dopo un sorso viene passato all’amico senza agitare l’infuso.

Come una vera e propria cerimonia, la Yerba Mate viene offerta in argentina con la stessa importanza con cui viene offerto un tè verde ad un giapponese ed un caffè ad un italiano (meglio ancora se napoletano). Non a caso in Argentina la mate viene consumata dal 92% delle famiglie.

Infografica Yerba Mate

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2 COMMENTI

  1. Per favore potreste informarmi come bisogna prendere yerba mate puro? Va preso due tazze al giorno,ma prima o dopo i pasti? E quanto tempo prima o quanto dopo? E dopo quanto tempo si ottengono risultati di dimagrimento? Grazie mille!

    • Ciao Alessandra, puoi prendere la Yerba Mate quando preferisci. Io ti consiglierei a colazione e nel pomeriggio, come se prendessi del tè. La mate non va preso unicamente per dimagrire, devi comunque associare una dieta equilibrata ed un’attività fisica. Nessun alimento fa miracoli 🙂
      La Yerba Mate ti aiuta semplicemente a perdere peso.

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